tipos de topos caracteristicas y ejemplos

Explora los diferentes tipos de topos características y ejemplos

En este artículo de ExpertoAnimal, exploraremos las cualidades y ejemplos de los topos, unos mamíferos de tamaño reducido que pertenecen a la familia de los tálpidos dentro del orden soricomorfos. Aunque comparten similitudes con los desmanes, nos enfocaremos específicamente en los topos.

Variedades de topos en imágenes Ejemplos ilustrativos

En la subfamilia de los talpinos o Talpinae se encuentran diferentes tipos de topos, clasificados en varias tribus. Algunos de los ejemplos de especies de topos más populares son:

- Topo de nariz estrellada (Condylura cristata): se caracteriza por su nariz en forma de estrella y su gran sensibilidad táctil para encontrar alimento. Estudios demuestran que es el mamífero que come más rápido, debido a su alto metabolismo. También tiene extremidades anteriores grandes y anchas, lo que le permite excavar con facilidad bajo tierra o en el agua.

- Topo de cola larga (Scaptonyx fusicaudus): incluido en la subfamilia de los talpinos, este topo se asemeja a otros topos conocidos, pero su cola es más larga que la de otros miembros de su especie. Además, su cola es más delgada y con poco pelo.

Descubre las distintas especies de topo que habitan en la naturaleza

Topo común: Conocido también como topo europeo, es el más extendido en Europa y gran parte de Asia. Su pelaje es negro y suave, y sus patas delanteras son más grandes y robustas que las traseras, permitiéndole excavar con gran facilidad.

Topo de nariz estrellada: Originario de Norteamérica, este topo se caracteriza por su nariz puntiaguda y en forma de estrella, que le ayuda a detectar presas en la oscuridad de sus túneles. También cuenta con patas delanteras grandes y fuertes, pero su pelaje es de un tono marrón oscuro.

Topo de Townsend: El más grande de Norteamérica, con una longitud de hasta 30 centímetros. Su manto es negro y sedoso, y posee una nariz puntiaguda. Sin embargo, a diferencia de otros topos, sus patas traseras son las más grandes y fuertes.

Características de los topos

A continuación, te presentamos a los sorprendentes topos. Estos mamíferos subterráneos pertenecientes a la familia de los tálpidos y al orden Eulipotyphla son expertos en excavar túneles en distintos países de Europa, Asia y Norteamérica. Su hábitat preferido son los terrenos blandos y ricos en nutrientes, donde pueden encontrar su alimento principal: las lombrices.

Los topos pasan la mayor parte de su vida bajo tierra, protegiéndose así de sus depredadores más temidos, como las aves. Solo salen a la superficie para explorar su entorno o para cazar insectos, aunque prefieren las lombrices. De hecho, su cuerpo rechoncho y sus dientes cortantes en forma de crestas les permiten desgarrar a sus presas con facilidad.

Una de las características más destacadas del topo es su tamaño pequeño, que oscila entre 2 y 15 centímetros. Además, cuentan con un largo hocico muy útil para olfatear su alimento. Pero lo más impresionante son sus extremidades anteriores en forma de pala, que utilizan para desplazarse y excavar en el suelo.

A pesar de su habilidad para vivir bajo tierra, los topos también tienen ojos y pueden ver. Sin embargo, su visión es muy limitada y no les sirve de mucho en sus túneles oscuros. Por eso, se basan principalmente en su sentido del olfato para encontrar su camino y su comida.

Si te han llamado la atención estos interesantes animales, te recomendamos leer nuestro artículo sobre Animales que viven debajo de la tierra. ¡Descubrirás muchas más especies fascinantes que habitan en las profundidades del suelo!

El ciclo vital de los topos reproducción y nacimiento

Fechas de reproducción de los topos
  • Las especies de topos pueden tener diferentes meses reproductivos, aunque generalmente son entre febrero y mayo.
  • Las hembras de topos tienen un órgano reproductor especial llamado ovotestis, que combina una parte ovárica y una parte testicular (hermafroditismo).
  • Durante la temporada de apareamiento, la parte ovárica se desarrolla más para permitir que las hembras sean fecundadas por los machos.
  • En épocas no reproductivas, la parte testicular se desarrolla sin producir espermatozoides, pero sí niveles de testosterona.
Embarazo y crías de los topos
  • Una vez que la hembra de topo ha sido fecundada, tardará aproximadamente un mes en gestar a sus crías.
  • Las hembras de topo suelen dar a luz entre 3 y 6 crías, que nacen sin pelo.
  • Las crías luego pasan un mes más lactando antes de independizarse y buscar su propio alimento.

Puedes seguir explorando más sobre los topos y sus características en nuestra sección de Curiosidades del mundo animal.

Adaptaciones de los topos

Los tálpidos se pueden encontrar en diferentes tamaños según la especie. Mientras que los más grandes pueden alcanzar los 20 centímetros, los topos musaraña apenas sobrepasan los 2,5 centímetros de longitud.

Aunque no todos pertenecen al grupo de excavadores, la gran mayoría de los tálpidos comparten una serie de características morfológicas adaptadas para la vida subterránea.

La clasificación de los topos descubriendo su diversidad

Clasificación de los Topos

Las distintas especies de topos se dividen en tres subfamilias: Talpinae, Desmaninae y Uropsilinae. Estas, a su vez, se subdividen en distintas tribus y géneros, siendo la mayoría de estos últimos ya extintos.

Los Talpinos: la subfamilia más representativa

Entre las subfamilias, los Talpinos son los más destacados y se dividen en cinco tribus: Condylurini, Scalopini, Scaptonychini, Talpini y Urotrichinis. En estas tribus se encuentran las especies más representativas de topos.

Detalle de las especies de topos

A continuación, presentamos una descripción detallada de los distintos integrantes de la subfamilia de los Talpinos:

Condylurini: esta tribu cuenta con un único representante, el cual habita en la costa nordeste de Estados Unidos. Su característica más destacada es la forma de su nariz, la cual posee una serie de tentáculos rosados y móviles, conocidos como órganos de Eimer.

Scalopini: en esta tribu se encuentran algunos géneros extintos, cuyas características físicas aún no están del todo claras.

Scaptonychini: al igual que en Scalopini, en Scaptonychini se encuentran distintos géneros extintos, aunque con menos información disponible al respecto.

Talpini: en esta tribu se encuentran algunas de las especies más conocidas de topos, tales como el topo europeo y el topo africano, entre otros.

Urotrichinis: en esta última tribu se encuentran algunas especies de topos más raras y menos conocidas, como por ejemplo el topo trompudo.

Anatomíaeditar

Los tálpidos presentan una gran diversidad en cuanto a su tamaño, abarcando desde los topos musaraña con una longitud promedio de 2.4 cm y un peso menor a 12 g, hasta el desmán almizclado (Desmana moschata) que puede alcanzar los 20 cm de longitud y pesar hasta 550 g.

Los topos excavadores cuentan con una serie de adaptaciones evolutivas para sobrevivir en su entorno subterráneo. Además de poseer un cuerpo fusiforme, característico de los animales acuáticos, su vista es reducida y en ocasiones está cubierta de piel, lo cual fue utilizado por Darwin en su teoría de la selección natural como ejemplo de cómo los topos no necesitan este sentido en las profundidades de la tierra y mantenerlo sería un gasto de energía innecesario.[1]

Además, carecen de pabellón auditivo externo y confían principalmente en su sentido del tacto, gracias a la presencia de vibrisas en su cara, extremidades y cola. Su hocico flexible es especialmente sensible.

Hábitos y alimentacióneditar

Los tálpidos, conocidos como "topos", destacan por su elevado metabolismo, lo que les otorga un insaciable apetito. La mayoría de ellos habita en madrigueras permanentes, sobreviviendo principalmente de las presas que caen en su interior. Sin embargo, hay topos musaraña que, aunque también construyen túneles, se alimentan en la superficie. Por su parte, los desmanes solo excavan madrigueras para protegerse, pues se alimentan en ríos y lagos. Estos animales prefieren suelos húmedos y de fácil excavación, aunque pueden habitar en cualquier tipo de terreno si la profundidad es adecuada para su morada.

A diferencia de los desmanes, que son principalmente nocturnos, los topos son animales tanto diurnos como nocturnos debido a que, bajo tierra, solo hay oscuridad. Suelen alternar entre 3 o 4 horas de actividad y el mismo tiempo de descanso. Además, la mayoría de ellos tienden a ser solitarios, aunque existen especies que construyen madrigueras compartidas, como el topo de nariz estrellada (Condylura cristata).

La dieta principal de los topos se basa en lombrices, aunque también se alimentan de otros invertebrados e incluso pequeños ratones, que atrapan en la entrada de su morada. Lo más sorprendente es que su saliva contiene toxinas capaces de paralizar a las lombrices, lo que les permite almacenarlas vivas para consumirlas más adelante. Para este propósito, construyen despensas especializadas. Antes de comerlas, los topos exprimen a las lombrices entre sus patas para eliminar la tierra que hayan podido ingerir.

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